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L'oral et les institutions culturelles

La phonothèque de l’Association Valdôtaine des archives sonores (1980-1990)

Alexis Betemps
p. 67-76

Texte intégral

Origine

1Dix ans se sont écoulés depuis que la première cassette est arrivée au petit bureau sis 8, place Chanoux à Aoste (Italie) mis à la disposition de la naissante Association Valdôtaine des Archives Sonores (AVAS) par le Comite des Traditions Valdôtaines. Le témoin était Urbain Bletton de Morgex, classe 1892, et l’interviewer Raymond Vautherin, notre président actuel. Le thème de l’enquête était la toile et le chanvre à Morgex. Urbain Bletton est mort et il était probablement le dernier dépositaire de ce savoir.

2L’idée d’une phonothèque valdôtaine n’a pas poussé comme un champignon à l’ombre d’un mélèze. Les milieux culturels valdôtains en débattaient depuis belle lurette. Il n’y a donc pas lieu ici de vouloir à tout prix aller rechercher le père (ou la mère) de la phonothèque. Je dois cependant signaler le rôle déterminant de G. Tuaillon, professeur de dialectologie à l’Université de Grenoble qui, lors d’une séance du Comité du Centre d’études franco-provençales « René Willien » de Saint-Nicolas, souligna l’importance et l’urgence d’une telle initiative. Ensuite, c’est toute l’histoire de l’AVAD dont je ne vais pas parler ici.

3Une phonothèque ne naît pas par hasard, surtout quand les exemples sont rares, et que l’initiative appartient à des pionniers. Ce n’est pas la mode qui l’inspire mais une exigence profonde et collective. Les années 1970 avaient été marquées par un grand débat politico-culturel et le milieu intellectuel valdôtain avait découvert des horizons nouveaux. La notion de minorité ethnique a été remplacée par celle de nation sans état, les revendications linguistiques ont pris un pli plus radical et une nouvelle conscience valdôtaine, parmi les jeunes surtout, s’est formée. Mais les années 1970 ont marqué aussi la prise de conscience de grands changements qui ont intéressé notre vallée, surtout pendant la décennie précédente : démographie défavorable aux autochtones, abandon de la montagne, poussée du tourisme et premières crises de l’industrie, généralisation de l’urbanisation sauvage, atteintes au territoire, spéculations immobilières voilées, généralisation d’un certain bien-être économique, etc.

4Ces changements de base en laissaient entrevoir d’autres déjà annoncés : déclin du patois et oubli progressif de la culture locale avec ses valeurs et ses savoirs. Il fallait donc intervenir rapidement pour inverser cette tendance : mettre en valeur la culture autochtone en s’occupant d’elle avant tout, en essayant de la faire connaître au grand public, mais surtout en poussant les détenteurs mêmes de cette culture, trop souvent méprisée, à prendre conscience de sa richesse, de son originalité et de sa fonctionnalité.

5À côté de cette motivation dont le caractère militant est évident, il y en avait aussi une autre : rassembler dans de grandes archives sonores du matériel ethnographique exploitable à des fins scientifiques. Ces deux objectifs ont déterminé l’action de l’AVAS au cours de ces dix années et, l’on peut dire, avec un succès inattendu. Affirmer que les objectifs ont été atteints serait excessif, mais l’énergie déployée par notre association (qui n’était pas la seule à les poursuivre) a certainement contribué à mettre en valeur notre civilisation. Dans quelle mesure exactement ? Il est peut-être trop tôt pour l’évaluer ; d’ailleurs, le travail continue.

Les fonds : qualité et constitution

Importance et diversité du fonds

6Dix ans après, la phonothèque de l’AVAS compte environ 3500 cassettes, dont 2000 cataloguées, et une quarantaine de vidéos. C’est un monument imposant et inquiétant à la fois. À Tsambarlet, contre la paroi anonyme d’un bureau, rangées dans un bel ordre et soigneusement étiquetées, il y a les cassettes contenant les témoignages d’un millier de Valdôtains, avec leur voix, leurs savoirs, leurs souvenirs, leurs petites manies, leurs faiblesses, leurs élans, leurs regrets, leurs sentiments – parfois dérobés, parfois étalés – selon leur naturel et leur réaction face au micro. Plusieurs voix ont cessé de résonner : nous l’apprenons par les nécrologies sur les murs des maisons ou dans les journaux locaux, nous l’apprenons parfois par les parents mêmes qui viennent nous voir pour nous demander une copie de l’interview...

Les ethnotextes

7Mais qu’est-ce qui donne le droit à une cassette d’être rangée à côté de tant d’autres et d’être conservée ? Dès le début nous avons dû nous donner des critères pour que la phonothèque ne devienne pas un dépôt chaotique de documents enregistrés. Nous avons avant tout privilégié les ethnotextes, à savoir des textes oraux qui traitent d’expériences qui dépassent l’individuel, qui présentent des savoirs collectifs, qui relatent des usages communautaires. Les ethnotextes reproduisent la vision que les membres d’une communauté ont d’elle-même ; ils représentent le point de vue interne, partiel et fragmentaire d’individus, mais aussi le point de vue de ceux qui participent directement à une culture, qui en subissent les conditionnements et en suivent la logique, qui y sont impliqués émotionnellement et qui jugent selon des systèmes de valeurs qui sont la clé même pour comprendre leur culture. Les ethnotextes sont donc beaucoup plus que la mémoire d’un peuple : ce n’est pas seulement leur contenu, les souvenirs enregistrés qui nous intéressent mais aussi la façon de les présenter. Ce n’est que quand on a bien compris ces mécanismes psychologiques qu’on peut correctement évaluer les contenus d’un ethnotexte, les dits et les non-dits, les allusions et les insistances, la froideur et l’émotion. L’ethnotexte est le document que l’AVAS a privilégié dès le début et qui caractérise actuellement la phonothèque.

Les autres documents

8Mais il n’est pas le seul document admis. La phonothèque AVAS accueille aussi des documents non provoqués par l’enquêteur : des conversations de veillées, des chants communautaires jaillis spontanément et surpris par le micro, des discussions chaotiques et passionnées lors des meetings politiques villageois, des cris de commissaires-priseurs improvisés le jour de la fête patronale, etc. Nous avons entrepris, en outre, un travail de récupération auprès de chercheurs et de simples amateurs, pour obtenir d’anciens enregistrements effectués à l’occasion d’enquêtes ou de préparation de mémoires universitaires.

9Cela nous a permis de constituer des « fonds historiques » importants : l’enquête Jean-Pierre Martin (1969/1972) sur le français parlé en Vallée d’Aoste, l’enquête Keller sur les patois valdôtains, et d’autres enregistrements épars, fruit de l’intuition de pionniers qui ont eu la sensibilité de fixer sur bande des témoignages particulièrement intéressants à une époque où l’idée d’une phonothèque n’avait pas encore percé.

Les émissions radio

10La phonothèque AVAS accueille aussi des enregistrements d’émissions radio sur la culture locale, produites en particulier en collaboration avec l’association. Elle n’a pas une politique systématique à l’égard de la collecte de ce type d’enregistrement. Les radios, la RAI en premier lieu, ont leurs archives et le matériel est donc déjà conservé. L’AVAS considère comme prioritaire l’effort d’enrichir ses archives par la recherche de matériel nouveau. À chaque jour qui passe, quelque chose se perd : il faut d’abord intervenir là où l’urgence s’impose.

Les étapes de la constitution

11Comment ces 3000 cassettes ont-elles été rassemblées ? Les témoins étaient choisis parmi les parents, les amis, les voisins. Les sujets des enquêtes étaient libres : la connaissance directe du témoin suggérait les thèmes à l’enquêteur. À travers le bulletin de l’AVAS, feuille de liaison polycopiée, on encourageait les lecteurs à se transformer en interviewers, à nous signaler les témoins, à nous faire parvenir des cassettes ou de vieilles bandes enregistrées dans n’importe quelle occasion. C’était l’enthousiasme, le militantisme, qui guidaient l’action. Puis on s’est rendu compte qu’il aurait fallu approfondir certains sujets, creuser davantage les thèmes. On a alors entrepris des enquêtes systématiques telles que : les ramoneurs, l’école d’autrefois, le carnaval, l’émigration, le théâtre populaire, la « badoche », du blé au pain, la laine, etc. Au début, les principaux enquêteurs étaient nos adhérents.

12Ces initiatives nous ont permis de rassembler des fonds importants sur le même sujet et de promouvoir des actions de restitution : expositions thématiques, publications, émissions de radio ou de télévision, montages audiovisuels. Ainsi, l’association se faisait-elle connaître et apprécier, et le réseau de collaborateurs s’élargissait-il. Nous avons lancé un concours ouvert à tous : il fallait nous envoyer des cassettes, la meilleure était choisie et opportunément commentée, elle passait à l’antenne lors d’une émission mensuelle que la RAI nous avait confiée : « Eun cou eun tchi no - le microphone dans le passé ».

13En 1983, l’Administration régionale a mis des bourses d’études à la disposition de dix enquêteurs, ainsi la phonothèque s’est-elle rapidement enrichie. Mais bien qu’elle se soit révélée positive, cette deuxième expérience, n’a pas été renouvelée : le matériel acquis était de valeur inégale, les enquêteurs devaient être suivis de prés, les cassettes devaient être traitées et le personnel affecté à ces tâches était d’autant plus insuffisant, que d’autres perspectives étaient en train de s’ouvrir. L’équipe de l’AVAS travaillant à plein temps était réduite, le travail de restitution toujours plus important et des objectifs nouveaux en train de se dégager avec la phonothèque et les écomusées. La phonothèque devint alors une partie d’une activité plus complexe et la collecte des témoignages oraux subit des transformations.

14La création des bourses d’études, l’augmentation graduelle du personnel affecté à l’AVAS, puis la création du BREL (Bureau Régional pour l’Ethnologie et la Linguistique), institution régionale qui gère actuellement les fonds de l’AVAS et leur assure le traitement, la conservation et la diffusion, ont progressivement freiné le bénévolat qui avait fleuri, au début, autour de l’association. Il est difficile de demander à des bénévoles de faire un travail que d’autres assurent avec un soutien économique. Le bénévolat existe encore, mais il est devenu une source secondaire de la phonothèque.

15Cela ne signifie pas que des contributions importantes ne viennent pas de bénévoles, mais cela se passe sous des formes différentes : nous avons des étudiants universitaires ou des chercheurs qui viennent nous demander conseil pour leur mémoire ou leur recherche et qu’on encourage à entreprendre des enquêtes orales, nous avons des bibliothèques ou des centres culturels communaux qui nous demandent d’être suivis dans des enquêtes orales qu’ils mènent sur le territoire de leur commune. Leur enquête achevée, le matériel rentre dans nos archives sans que l’engagement de notre part ait été excessif. La plupart de nos enquêtes systématiques sont actuellement menées directement par le personnel du BREL qui, cependant, s’appuie – pour les contacts surtout – sur des collaborateurs bénévoles faisant partie d’un réseau qui couvre la vallée et qui s’est formé naturellement au cours de ces années. Le personnel du BREL assure aussi les « interventions d’urgence » quand on nous signale des témoins qui sont peut-être les derniers dépositaires de savoirs particuliers.

La restitution

16Cependant, il est impossible de constituer une phonothèque comme la nôtre sans s’occuper d’autre chose et l’histoire de l’AVAS en est un exemple évident. Avant tout, il faut penser à la restitution. Les témoins se sentent concernés par l’enquête, veulent savoir ce qu’on fait de leur témoignage et souhaitent le voir « restitué » de quelque façon que ce soit. Savoir que leur témoignage en rejoindra des milliers d’autres sur une étagère ne les satisfait pas. L’AVAS a donc, dés le départ, consacré une partie importante de son activité à la restitution, à l’hommage au témoin, dû et largement mérité. Nos formes de restitution sont nombreuses : l’exposition (photos, objets, documents) commentée par les témoignages oraux, l’émission radio ou TV, la publication de textes et le montage audiovisuel. Cependant, ce n’est même pas le dixième de notre matériel qui se trouve ainsi exploité. Mais le fait même de savoir que nous utilisons le matériel rassemble, rassure le témoin, même si nous lui disons que l’utilisation de sa contribution n’est pas dans nos projets immédiats : il sait que son récit pourra être un jour proposé et que sa contribution n’enrichira pas simplement un « cimetière » de cassettes. La restitution, son rôle et son organisation, mériteraient un article à part : je ne vais donc pas approfondir ce sujet, mais je tiens quand même à en rappeler l’importance.

Les documents d’accompagnement de l’oral

17Constituer une phonothèque signifie aussi entrer en contact avec des documents autres que le témoignage oral : photos, lettres, cahiers de comptes, objets divers, etc. Ce sont souvent des documents qui accompagnent le témoignage oral, l’intègrent ou le complètent. L’AVAS rassemble aussi, dans la mesure du possible, tout ce matériel complémentaire : la photothèque compte plus de 100 000 images et les documents divers (original ou copie) occupent des espaces importants dans nos armoires. Mais je ne vais pas décrire toutes les expansions de la phonothèque dans cet article.

18La phonothèque de l’AVAS est donc une structure composite. Elle accueille des documents qui répondent, certes, à des caractéristiques établies, mais elle ne peut se développer selon des étapes prédéfinies. Son enrichissement est lié à la fois aux contributions impromptues et aux actions programmées. La cassette d’un associé qui a interviewé son père trouve sa place au même titre que le recueil d’une équipe de chercheurs sur la religiosité populaire. La phonothèque est une grande mosaïque qui se remplit progressivement de tesselles. Plus les tesselles augmentent, plus le dessin de la mosaïque devient évident. Les responsables de la phonothèque peuvent ajouter des abacules pour mieux les unir les unes aux autres, mais ce sont d’autres mains à l’action imprévisible qui en apportent le plus. Quand nous nous sommes aperçus que nous avions des échantillons de tous les patois valdôtains, exception faite de celui de Chamois, nous y avons mené une enquête. Apres avoir achevé la recherche sur les ramoneurs, nous avons connu, deux ans plus tard, un autre témoin à même d’enrichir nos connaissances sur le même sujet et nous l’avons interviewé. Entre temps, d’autres fonds s’étaient ajoutés à la collecte, d’autres sujets avaient été documentés et la mosaïque avait de nouveau changé de forme et réduit ses trous.

Diversité des contenus

19La phonothèque est composite aussi, du point de vue des contenus, de la richesse des messages recueillis. Selon le témoin, selon l’interviewer, selon le sujet abordé le témoignage peut être exhaustif, cohérent, fiable ou bien fragmentaire, incohérent, douteux. Entre ces extrêmes, il y a des témoignages de qualité moyenne. Mais peut-on vraiment parler de « qualité » des témoignages ? Qui peut les juger et selon quels critères ? Nous utilisons, entre nous, des expressions telles que « la cassette est bonne », « ce témoignage est complet », mais nous avons conscience que notre jugement est porté en fonction de ce que nous-mêmes attendons du document et que, peut-être, un témoignage que nous avons jugé médiocre retiendra l’attention de quelqu’un qui saura l’écouter d’une manière différente et y chercher autre chose.

Qualité des documents

20En revanche, pour ce qui est de la qualité technique des enregistrements, notre jugement est sûr. À côté de bons enregistrements faits avec un magnétophone de qualité par un interviewer expérimenté et dans des conditions idéales, nous avons des produits d’amateurs qui ont utilisé des magnétophones techniquement primitifs. Le critère d’accès à la phonothèque pour un enregistrement est sa lisibilité. Nous ne travaillons pas pour la radio, mais pour l’oreille du chercheur, ou simplement du curieux, qui vient consulter nos fonds.

21Ce qui ne veut pas dire que nous n’encourageons pas nos collaborateurs à soigner la qualité technique de leur produit : nous sommes toujours disposés à leur expliquer l’utilisation correcte du magnétophone et, le cas échéant, à leur prêter l’un des nôtres. Mais ce ne sont pas la pendule qui sonne les heures au beau milieu de l’entretien ou le mugissement d’une vache, qui s’entremêlent à la voix des hommes qui nous font rejeter une cassette ! Il est entendu que quand nous présentons des témoignages à la radio nous veillons à ce qu’ils soient de bonne qualité, mais quand un témoignage a été jugé intéressant et irremplaçable nous l’avons proposé malgré sa qualité médiocre.

Organisation interne

22Une phonothèque n’est pas un dépôt inerte. Les informations qu’elle contient doivent être accessibles. Elle doit être organisée. La cassette enregistrée passe d’abord par un technicien qui la reproduit en trois copies : une sur bande qui sert à la conservation ; deux sur cassettes pour la consultation et le prêt. Ces enregistrements sont conservés en des endroits différents : ainsi, en cas d’accident, une copie au moins devrait être sauvegardée. Le technicien, tout en repiquant la cassette, remplit un brouillon de fiche descriptive. Il se sert, quand elles existent, des notes de l’enquêteur. Apres avoir reçu une cote, cassette et brouillon passent aux catalogueurs qui réécoutent, contrôlent le brouillon, attribuent les différents mots matière, signalent en se basant sur le compte-tours, la position de l’échantillon à l’intérieur de la cassette, choisissent les codes pour l’informatisation d’après un thesaurus et remplissent la fiche du témoin (voir annexe). Toutes les données sont ensuite informatisées. Ainsi la recherche peut se faire par mot matière, par témoin, par lieu (les fiches des cassettes sont classées par commune) et par date. En quelques minutes le chercheur peut accéder au témoignage voulu, l’écouter sur place ou l’emprunter. Cette préparation, du repiquage à la saisie des données, requiert une heure et demie de temps en moyenne.

La consultation

23La consultation des témoignages se fait toujours sous contrôle et ce sont, en général, les catalogueurs qui s’en occupent. Le chercheur doit préciser l’emploi qu’il compte faire du témoignage et le personnel affecté au prêt, après s’être assuré que la cassette choisie ne contient pas d’affirmations qui pourraient nuire au témoin, ou (quand le permis d’utilisation n’a pas été accordé au préalable) qu’il n’y a pas d’opposition du témoin à l’utilisation, signale sur la fiche de la cassette le prêt et ses motivations éventuelles.

24La prudence est toujours de rigueur, certains témoignages relatent des faits divers, des crimes parfois, et la version donnée par le témoin peut être diffamatoire à l’égard de vivants. Rendre public certains faits, même avec l’accord du témoin, peut engendrer des perturbations à l’intérieur de la communauté qui compromettent le rapport de confiance entre l’association et la population, limitant ainsi nos possibilités de pénétration sur le territoire.

Les usagers de la phonothèque

25Ils ne sont pas nombreux : 15-20 par an au maximum. Il s’agit de chercheurs, universitaires le plus souvent, d’étudiants préparant leur mémoire et de journalistes. Chercheurs et étudiants en général viennent, écoutent, prennent des notes ou demandent une copie de l’enregistrement et parachèvent leur enquête sur le terrain. Fréquemment, ils se rendent chez nos témoins pour un approfondissement de l’enquête, puis ils en contactent d’autres en fonction de leurs exigences. Parfois il ne leur est plus possible de reparcourir notre chemin : le témoin est décédé et son témoignage reste le seul sur un sujet donné, sans possibilité de vérification. Ces usagers, leur travail achevé, déposent leurs cassettes dans nos archives.

26Les journalistes appartiennent à une autre catégorie d’usagers ; souvent pressés, ils viennent pour chercher de la documentation pour l’antenne : la voix de personnalités décédées pour célébrer un anniversaire, un chant de Noël ou un témoignage sur des coutumes particulières de notre communauté. La qualité de l’enregistrement ne les satisfait pas toujours, mais, en général, ils s’en contentent puisque nous représentons la seule source possible.

27Le nombre des usagers augmente, bien que lentement : nos archives commencent à être connues, surtout dans les pays francophones. Le fait que 90 % des témoignages sont en franco-provencal est certainement une limitation pour l’accès, mais c’est aussi une garantie d’authenticité.

28Les principaux usagers de la phonothèque demeurent les employés du BREL lors de leur activité de restitution, étroitement liée à l’enquête. C’est notre phonothèque qui représente le point de départ pour les publications, les expositions ou les émissions radio. Le thème choisi, on procède au triage du matériel et souvent on met sur pied des enquêtes supplémentaires. L’utilisation de la phonothèque est donc principalement « interne ». Ce qui est, sous un certain point de vue, une limitation.

L’utilisation d’un document oral

29Quand il n’a pas été collecté par le chercheur lui-même, le document sonore pose toujours des problèmes, de compréhension d’abord, liés en partie à la gamme des patois mais aussi du fait que la cassette fait abstraction du contexte gestuel et que l’interviewer mène son enquête selon sa logique et ses objectifs ; des problèmes d’interprétation, puisque la pensée du témoin est souvent exprimée d’une façon ambiguë, et des suppléments d’enquêtes s’avèrent, dans la plupart des cas, nécessaires ; des problèmes de fiabilité : car faut-il croire au témoin ou, pour reprendre le titre d’un colloque organisé par l’AVAS « Faut-il croire la mémoire ? » Dans le sillage de cette rencontre, on pourrait écrire encore des milliers de pages à ce propos. Ce qui est essentiel, à mon avis, c’est qu’on prenne le témoignage oral pour ce qu’il est et qu’on soit conscient que, par sa nature, il ne constitue pas à lui tout seul un document complet puisqu’il est le produit de la mémoire de l’homme, défaillante et subjective. Il doit être manipulé avec doigté et prudence, soumis aux vérifications possibles, comparé avec d’autres documents. Mais il arrive parfois qu’il soit le seul document existant : une chanson, un récit légendaire, une technique, des souvenirs de guerre. Dans ce cas, il a, toutes proportions gardées, la valeur de tous les documents uniques, d’un papyrus égyptien ou d’une tablette mésopotamienne, puisque il est notre seule source.

La transcription

30Pour n’importe quelle exploitation du témoignage oral il faut passer par la transcription écrite de la cassette : que ce soit une émission radio, un livre ou une exposition, c’est, à mon avis, indispensable. C’est l’oral figé par l’écriture qui nous permet une utilisation, discutable peut-être, mais pertinente. Sauf pour des cas bien particuliers (chanson, récit légendaire parfois), le texte oral ne peut jamais être utilisé intégralement, et ce n’est qu’à sa lecture que le chercheur peut décider ses interventions pour la préparation du texte finalisée à un objectif.

31La transcription d’une cassette, ou d’une de ses parties, est un travail long et délicat. Les difficultés rencontrées par le transcripteur qui, le plus souvent, est en même temps le chercheur, sont d’ordre différent. La connaissance, passive ou non, du franco-provençal est indispensable, bien que la compétence linguistique, même excellente, ne permette pas toujours de saisir entièrement le message.

  • 1 Ernest SCHÜLE, Comment écrire le patois ?, Saint-Nicolas (Aoste), 1980.

32Le même texte peut être transcrit de manière différente en fonction des objectifs que le chercheur se pose. Au BREL, nous avons utilisé des techniques de transcription différentes selon le type d’utilisation envisagée. Le code graphique aussi peut changer. Par exemple, pour une transcription finalisée à une recherche linguistique, (l’Atlas des patois valdôtains par exemple), nous utilisons un alphabet phonétique. Pour les transcriptions où l’aspect phonétique n’est pas pertinent, nous utilisons la graphie prônée par le Centre d’études franco-provençales « René Willien » de Saint-Nicolas1. Au cours de ces années, nous avons eu l’occasion de faire de nombreuses expériences de transcription. D’abord des transcriptions pour des études linguistiques, en particulier pour l’Atlas linguistique valdôtain. Il s’agit de transcriptions d’un questionnaire soumis à des témoins de communes différentes. Les transcriptions, en alphabet phonétique, sont limitées aux mots et aux tournures qu’on prévoit d’utiliser pour la cartographie. Les digressions du témoin, précieuses pour une recherche ethnographique, ne sont, en principe, pas transcrites ; l’exploitation se limite donc à une partie de l’enregistrement.

33Que ce soit pour un recueil de textes imprimés, pour commenter une exposition, pour une émission radio ou pour un montage audiovisuel, la première démarche est toujours la même. Le transcripteur couche une première version du texte oral dans sa globalité, se bornant simplement à éliminer les accidents de langage les plus évidents : hésitations, répétitions, anacoluthes, etc. Cette opération permet au chercheur d’avoir sous les yeux les contenus de l’interview et de procéder aux opérations suivantes. S’il s’agit d’une émission radio ou d’un montage audiovisuel, il faudra choisir les passages, vérifier s’ils sont utilisables du point de vue de la qualité technique et si la coupure est possible au lieu envisagé.

34Si c’est pour une exposition ou pour une publication, on choisit les passages puis on intervient sur le texte. Cette deuxième phase consiste en plusieurs opérations qui tiennent toujours compte du public visé (enfants, adultes, niveau d’instruction, etc.). Il faut d’abord que le texte respecte, dans la mesure du possible, la grammaire du patois. Il faut ensuite procéder à un travail de « nettoyage ». Ce nettoyage peut-être d’ordre linguistique (restitution du patois à la place des italianismes...) ; le transcripteur peut encore intervenir pour éliminer des phrases qu’il ne juge pas pertinentes et pour apporter les petites corrections qui en sont la conséquence. Il peut couper, mais en principe, il ne peut rien ajouter au texte original. Le travail du transcripteur est donc quelque chose de très délicat, qui implique sa responsabilité personnelle et qui présuppose une bonne connaissance du franco-provençal. Le texte transcrit, avant sont utilisation, est soumis au témoin pour avoir son approbation ou, le cas échéant, à un patoisant de la même commune pour qu’il en vérifie la cohérence linguistique. Les textes en patois sont généralement publiés accompagnés d’une traduction, en français ou, plus rarement, en italien. Mais le témoignage oral peut aussi constituer une source pour des études qui ne prévoient pas la publication du texte : c’est seulement l’information contenue dans le texte oral qui intéresse le chercheur. Dans ce cas, la transcription ne doit pas nécessairement être complète et le chercheur peut aussi la traduire simultanément en français.

35De tout cela, il ressort que la transcription, sous n’importe quelle forme, n’est jamais exhaustive et qu’elle est étroitement liée aux finalités que le transcripteur se pose, à sa sensibilité et à sa compétence. La cassette transcrite n’est donc pas vidée de toutes ses possibilités : un autre chercheur peut en sortir des informations supplémentaires, négligées par les transcripteurs précédents. Et de plus, elle représente toujours la source primaire, la seule référence du transcripteur, et elle doit être conservée pour permettre les vérifications éventuelles de la part d’autres chercheurs qui voudraient bien remonter à la source. Les transcriptions ne sont pas non plus, généralement, exploitées entièrement. Dans la plupart des cas elles sont même exploitées très partiellement. Les premières transcriptions, les « intégrales », sont ainsi soigneusement conservées et constituent des dossiers à la disposition des chercheurs.

La conservation

36Phonothèque signifie encore lieu de conservation du matériel sonore. Nous sommes conscients que la voix de nos témoins est confiée à du matériel périssable qui exige un minimum de précautions pour être sauvegardé. Conserver signifie avoir à la disposition des espaces pour le matériel et pour les fiches et des moyens financiers et humains pour le traitement du patrimoine. Ce que nous faisons dans le domaine de la conservation est probablement insuffisant mais c’est ce que nos moyens nous permettent actuellement.

37Nous utilisons avant tout des supports de bonne qualité, des cassettes Sony UX-S60 au chrome, qui devraient nous assurer, dans des conditions normales, une bonne conservation pour une vingtaine d’années. Les cassettes sont rangées dans des étagères conçues à cet effet et conservées dans des bureaux normalement chauffés (20°C environ). Des vaporisateurs garantissent le degré d’humidité nécessaire. Aucune autre précaution n’est prise. Il nous arrive de réécouter les cassettes les plus anciennes et nous n’avons jamais constaté de pertes de qualité.

38D’ici une dizaine d’années, le repiquage des fonds les plus anciens s’avérera nécessaire. L’informatique en pleine évolution est déjà à même de nous proposer des solutions qui devraient nous garantir une conservation presque illimitée. Ce sera donc avant tout un problème de financement et d’organisation du travail.

De l’utilité et du sens

39Personne ne met en discussion l’utilité des phonothèques. Ce qu’on met en doute est plutôt leur utilité rapportée aux frais qu’elles engendrent. Une phonothèque comme la nôtre, par exemple, a besoin de personnel, de matériel, d’espace... L’engagement financier est-il justifié par la valeur des documents conservés ? Ces documents conservés sont-ils utilisables ? Sont-ils utilisés ? En définitive, quelles sont les retombées pratiques, ne fut-ce que sur le plan culturel, d’une institution de ce type ?

40La valeur des documents n’est certainement pas quantifiable. Il y a des chercheurs qui considèrent le témoignage oral comme extrêmement important, d’autres qui ne lui attribuent pas de valeur. Pour des Valdôtains conscients des mutations en cours et soucieux de la conservation de leur identité, notre phonothèque est inestimable; pour d’autres, c’est un rassemblement de banalités et d’informations révolues.

41L’utilisation des cassettes n’est pas facile et requiert un certain engagement de la part du chercheur et beaucoup de travail. Ce qui fait que les utilisateurs sont peu nombreux, bien que de qualité. La phonothèque n’est ni un monument à proposer aux touristes, ni un musée qui attire des visiteurs, ni une institution qui retient l’attention de l’opinion publique ; elle ne représente pas un investissement immédiatement productif, bref, elle n’a aucune de ces caractéristiques qui prédisposent au « succès », donc au financement facile.

42Si notre phonothèque a pu se constituer et se développer, nous devons en remercier la sensibilité de nos administrateurs qui ont su comprendre l’importance pour la Vallée d’Aoste d’une telle initiative, qui ont su regarder vers l’avenir. Mais nous ne savons pas ce que cet avenir nous réserve. Le travail de l’AVAS est surtout un travail sur le présent : nous voulons mettre en évidence notre culture pour qu’elle soit appréciée à sa juste valeur ; nous voulons contrecarrer la tendance qui tend à s’affirmer et qui va vers le nivellement sur des comportements standards qui nous sont étrangers, nous voulons que notre peuple puisse au moins choisir son avenir. En même temps nous sommes conscients du fait que, n’importe comment, beaucoup de « choses » se perdront; que d’ici 50 ans notre réalité culturelle sera profondément changée ; que si nous n’y pensons pas maintenant, nos descendants n’auront même plus de documents pour savoir d’où ils viennent ou ce qu’ils ont été. Notre phonothèque, sous ce point de vue-là, sera demain une mine précieuse pour ceux qui sentiront encore la nécessité de se pencher sur eux-mêmes pour mieux se connaître.

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Notes

1 Ernest SCHÜLE, Comment écrire le patois ?, Saint-Nicolas (Aoste), 1980.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Alexis Betemps, « La phonothèque de l’Association Valdôtaine des archives sonores (1980-1990) », Bulletin de l'AFAS [En ligne], Les phonothèques entre recherche et culture, L'oral et les institutions culturelles, mis en ligne le 27 février 2012, consulté le 18 novembre 2017. URL : http://afas.revues.org/2676

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Auteur

Alexis Betemps

directeur du BREL, Aoste

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Droits d’auteur

Bulletin de l'AFAS. Sonorités

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